Lubricantes

La definición RAE de «lubricante» según el Diccionario de la lengua española: adj. Dicho de una sustancia: Que lubrica. Usado también como sustantivo.

Un lubricante es una sustancia sólida, líquida o gaseosa de origen animal, vegetal, mineral y sintético que se interpone entre dos superficies, (una de las cuales o ambas se encuentran en movimiento), a fin de disminuir la fricción y el desgaste y está formado por una base lubricante.

Los aceites y grasas, se definen como un lubricante.

La diferencia principal entre una grasa y un aceite es por su estado físico a temperatura ambiente entre 10 oC a 38 oC . Los aceites son totalmente líquidos mientras que las grasas tiene consistencia más sólida.

ISO VG

ISO VG se compone de dos términos.

ISO: Siglas en inglés International Organization for Standardization. Se trata de la Organización Internacional de Normalización o Estandarización, y se dedica a la creación de normas o estándares para asegurar la calidad, seguridad y eficiencia de productos y servicios.

VG: significa Viscosity Grade (grado de viscosidad), e indica la viscosidad en centistokes (cSt) de los fluidos.

La Norma ISO VG esta registrada por la ASTM con el codigo D2422 denonimada en Ingles: Standard Classification of Industrial Fluid Lubricants by Viscosity System, la ASTM es la Sociedad Americana para Pruebas y Materiales, y tiene más de doce mil acuerdos de normas de aplicación mundial.

Existen otras normas que mide la viscosidad de los aceites: SAE y AGMA.

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Punto de inflamación

El Punto de inflamación también tiene se le conoce como punto de ignición o punto incendio.

Se llama punto de inflamación a la temperatura mínima en la cual un aceite empieza a emitir vapores inflamables.

El punto de inflamación está relacionada con la volatilidad del aceite.

Cuanto más bajo sea este punto, más volátil será el aceite y tendrá más tendencia a la inflamación.

Un punto de inflamación alto es signo de calidad en el aceite.

En los aceites industriales el punto de inflamación suele estar entre 80ºC y 232ºC, y en los de automoción entre 260ºC y 354ºC

El punto de inflamación también orienta sobre la presencia de contaminantes, especialmente gases (los cuales pueden reducir la temperatura de inflamación hasta 50ºC en algunos aceites), riesgo de incendios a causa de los vapores y procesos no adecuados en la elaboración del aceite.

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Pruebas de las 4 bolas

Consiste en una bola metálica que gira a 1770 rpm – 1800 rpm, sobre otras tres bolas fijas. Entre la bola que gira y las fijas se ha colocado la muestra de grasa lubricante a 27ºC. La carga aplicada es creciente. Se coloca muestras de grasa a intervalos de 10 segundos. De los que se trata es de medir la carga máxima a la cual se rompe la película lubricante y se produce desgaste de las bolas. Este test da una medida de la carga máxima que se puede soportar la película lubricante de una grasa antes de producirse desgaste y generalmente se incluye en los datos técnicos proporcionados sobre una grasa lubricante.

Punto de congelamiento

  1. El punto de congelación (también llamado punto de fluidez) es la menor temperatura a que se observa fluidez en el aceite al ser enfriado. Se expresa en múltiplos de 3ºC o 5ºF.En los aceites naftalénicos este punto se alcanza por la disminución de la densidad causa por el descenso de la temperatura; en los parafínicos se debe principalmente a la cristalización de sustancias parafínicas.

    El punto de congelación se alcanza siempre a temperatura inferior a la del punto de enturbiamiento. Al igual que este, es una característica importante en aquellos aceites que operan a muy bajas temperaturas ambientales.

Punto de goteo

El punto de goteo es la temperatura a la que, al calentar la muestra de grasa, ésta comenzará a fluir a través de un orificio y se mide de acuerdo con DIN ISO 2176. El punto de goteo no está relacionado con la temperatura de servicio admisible de la grasa.

 

El aparato para realizar este ensayo consta de un envase cilíndrico de vidrio pyrex que contiene un aceite siliconado. Dentro de este envase se sumerge un tubo de vidrio especial, similar a un tubo de ensayo, dentro del cual se coloca un dispositivo que contiene una pequeña muestra de grasa y tiene un pequeño orificio en la parte inferior. En contacto con la  muestra se coloca un termómetro (para medir la temperatura de la grasa), y otro en el baño de aceite para determinar la temperatura de este. Una resistencia eléctrica calienta el aceite siliconado hasta que el dispositivo que contiene a la grasa cae la primera gota de aceite que se separa de la grasa por efecto de la temperatura. En ese momento se registra la temperatura de la grasa con el termómetro y esta se denomina temperatura del punto de goteo, propiedad particular de cada grasa. Este punto es la temperatura máxima a la que puede operar una grasa antes de que el aceite se separe del jabón.

Índice de viscosidad

El índice de viscosidad es la medida de la variación de la viscosidad de un aceite en función de la temperatura.

 

El método consiste en comparar la viscosidad del aceite dado con la de dos aceites patrón: el procedente del crudo de Pensilvania (parafínico), cuya viscosidad varía muy poco con la temperatura, y el procedente del crudo del Golfo de Méjico (naftalénico), que varía mucho su viscosidad con la temperatura. A estos se les asigna un índice de viscosidad de 100 y 0 respectivamente.